Censos en importantes islas de anidación

Sphenisco apoya proyecto de la Universidad de Coquimbo

La Serena 16 de enero de 2010.

El año pasado, el Profesor Guillermo Luna (Universidad Católica del Norte, Chile) inició un proyecto, junto a Sphenisco, para poner bajo protección algunas islas importantes de anidación en la Región de Coquimbo.

 

Christian CortesEl 18 de diciembre ya hemos informado sobre este plan. Desde septiembre del año pasado, el  biólogo marino, Cristian Cortés (en la foto), bajo la dirección de Prof. Luna,  está juntando datos sobre la fauna aviar de las islas Chungungo, Tilgo, Pajeros I y Pajeros II. Estos datos también fueron puestos a disposición de la ONG internacional Oceana, la cual actualmente está coleccionando datos e informaciones para lograr una gran zona de protección marítima en el área donde se encuentra la Reserva Nacional Pingüino de Humboldt (islas Choros, Damas y Chañaral). Esta Reserva Nacional es una zona de protección marítima demasiado pequeña tomando en cuenta el inmenso significado que tiene toda esta zona, por lo tanto se pretende establecer una reserva marina grande que incluiría las islas Tilgo, Chungungo, Pajeros I y Pajeros II. Cristian Cortés está temporalmente contratado por Sphenisco, y trabaja como asistente de Profesor Luna. Hay acuerdo que los resultados de su investigación también podrán ser utilizados en su tesis de Magister, la cual realizará en la Universidad de Coquimbo y en la cual, entre otras cosas, buscará respuestas a la pregunta cómo reducir los daños que las Gaviotas Dominicanas (Larus dominicanus) causan en las islas de anidación. Las poblaciones de las Gaviotas Dominicanas han crecido tanto a causa del descarte, el cual se desecha en el Pacífico sin ningún control, que empezó a ser un problema para las demás aves y también para los Pingüinos de Humboldt.
Las investigaciones de Cristian Cortés están casi concluidas y solamente les falta completarse con algunos datos de actualidad. Luego, Cortés preparará un taller con científicos de diferentes disciplinas. En este taller, sus resultados de investigación sobre la fauna aviar se complementarán con los resultados de investigaciones de otras disciplinas, como por ejemplo de la Botánica. La visión y evaluación integral de todos los datos encontrados permitirá fundamentar la necesidad de proteger las cuatro islas, lo cual será solicitado a las instancias correspondientes por el Sr. Cortés.
Todavía no se puede decir qué tipo de protección se podrá solicitar para cada isla, pero en general, los investigadores tienen una evaluación optimista de sus posibilidades, ya que las investigaciones muestran por ejemplo un ecosistema con valor muy especial en la isla Tilgo. A pesar de estar situada muy cerca de la costa, la isla está libre de especies invasivas y muestra una vegetación sorprendentemente originaria, con plantas endémicas. Además, acobija a varias aves en peligro de extinción como Pingüinos de Humboldt y Piqueros (Sula variegata), y especies de ratones muy poco comunes como el Abrotis olivarius y Phyllotis darwinii. La isla Chungungo también es especial, ya que en ella se encuentra el único lugar hasta ahora conocido donde anida el Petrel de vientre blanco (Oceanitis gracilis).

Prof. Luna y Cristian Cortés nos señalan también que las cuatro islas están situadas en una región marítima de escala mundial, en un hot spot de biodiversidad, que incluso supera áreas sobresalientes en Nueva Zelandia y Suráfrica. Aquí anidan más de 50 especies de aves marinas. Aparte de las ya mencionadas poblaciones de Pingüinos de Humboldt (Spheniscus humboldti) y Piqueros (Sula variegata), están Gaviotínes Monja (Larosterna inca), Guanayes (Phalacorax bougainvillii),  Liles (Phalacrocorax gaimardi) y Yuncos (Pelecanoides garnotii). La región destaca por una extraordinaria biodiversidad y productividad.

Werner Knauf

 

   
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