Un millón de dólares por la naturaleza

Islas importantes de anidación en la Región de Coquimbo serán liberadas de conejos y ratas.

La Serena, 14 de enero de 2010.

Un MillonEn el mes de marzo se iniciará la etapa central del “Conservation Measures Program“ (programa de medidas de conservación) en la  Región de Coquimbo, norte de Chile, con la eradicación de especies invasivas.  El objetivo de este programa es, conservar la flora y fauna en las islas Choros, Chañaral, Chungungo y Pajeros, a través de la eliminación de conejos y ratas.

 Todas estas islas se encuentran en la Región de Coquimbo, perteneciendo las islas Choros, Damas y Chañaral a la Reserva Nacional Pingüinos de Humboldt, donde habitan 80% de la población mundial de esta especie de pingüinos en peligro de extincción. El proyecto abarca tres etapas. La primera etapa -  el levantamiento de una línea de base – ya está concluida.  La segunda etapa es la intervención concentrada, la cual dura dos meses y se puede repetir durante 5 años cuando necesario. La tercera etapa considera el monitoreo de los resultados de la eradicación, durante 7 años. Nunca antes se ha realizado en Chile un programa de protección con este objetivo y de esta magnitud. Los costos del proyecto suman en total cerca de un millón de dólares.

El proyecto fue impulsado por Sr. Guillermo Luna (en la foto), profesor de la Universidad Católica del Norte, Coquimbo, Departamento de Biología Marina. Durante el año pasado, logró motivar a varios auspiciadores y científicos de diferentes ramas para la reconstitución de la fauna y flora de las islas nombradas, y organizó los diversos trabajos necesarios para ello, en un proyecto común. La fundación norteamericana Island Conservation financia la eradicación de las epecies invasivas. La Universidad Santa Cruz, de California, aporta los equipos necesarios para el monitoreo. Las universidades de Coquimbo, La Serena y Santa Cruz aportan competencias de diversas ramas (Ecología, Ornitología, Biología Marina, Botánica y Modelaje), y financian desde sus propios fondos los costos de personal para realizar la línea de base y el monitoreo.

La bióloga Maritza Cortés (en la foto) investigará los efectos del programa sobre la fauna aviar, especialmente sobre las dos especies en gran peligro de extinción, Pingüinos de HumboldtPelecanoides garnotii y Yunco (Pelecanoides garnotii). Esta investigación se desarrollará en el marco del programa de doctorados en Biología y Ecología Aplicada de la Universidad Católica del Norte, sede Coquimbo. Sphenisco dotará a la científica de una beca durante dos años, que luego será continuada por CONICYT.

La flora y fauna de todo el planeta están amenazadas por múltiples factores. En el caso del Pingüino de Humboldt, por cuya protección trabaja Sphenisco, son la sobreexplotación de los peces en el Océano Pacífico, la contaminación del medio ambiente por las centrales termoeléctricas proyectadas, la pesca con redes de deriva y, en un grado no menor, las devastaciones causadas por especies invasivas. En las islas nombradas, desde hace muchos años, la creciente población de ratas y conejos está causando un daño considerable al ecosistema. En las islas Choros y Chañaral son los conejos, en Pajeros, las ratas, y en la isla Chungungo, ambas especies. Los conejos de las islas Chañaral y Choros devoran todas las plantas, incluyendo los cactus (ver imagen). De esta manera destruyen, entre otras cosas, los lugares donde los pingüinos anidan, como por ejemplo debajo de los cactus (ver imagen). En el caso de los Yuncos (ver imagen), la actividad excavadora de los conejos deja inutilizables las cuevas donde anidan. Como la población afectada de Yuncos en la Reserva Nacional Pingüino de Humboldt es la única que anida en Chile, su protección tiene un significado muy especial.

La realización de este proyecto pionero en Chile, significa al mismo tiempo una intervención de las instituciones, científicos y organizaciones medioambientales en contra de las centrales termoeléctricas planeadas. El programa deja en claro nuevamente, que la costa y el mar de la comuna de La Higuera tienen significado a nivel mundial por su biodiversidad, y que hay que preservar este patrimonio de la naturaleza a como dé lugar.

Werner Knauf

   
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