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"Dominga": el gran engaño - El Patrimonio Natural Mundial es objeto de especulación

 

Landau, 15 de septiembre de 2021.

Las presentes informaciones se basan en el artículo "Dominga, el Gran Engaño: ex Jefe de la Unidad de Geología de CMP afirma que Proyecto No es Viable Económicamente" en la revista online Vocería virtual (1). El artículo se centra en los aspectos "calidad de los yacimientos", "costes de producción" e "historia de la mina Dominga", resumiéndose con estas palabras clave la entrevista de la periodista chilena Lucía Escobar con el geólogo Mario Rojo Lara. Otros medios como ElDesconcierto.cl. (2) y Diario la Región de Coquimbo (3) también la publicaron.

En 2013, la empresa Andes Iron solicitó al gobierno poder realizar el proyecto minero y portuario "Dominga" en la región de Coquimbo, en el norte de Chile. El proyecto amenaza uno de los ecosistemas más valiosos del mundo y desde entonces ha suscitado una fuerte oposición por parte de los defensores de la naturaleza y el medio ambiente. Andes Iron anuncia en su sitio web (4) que produce productos de mineral de hierro y cobre de alta calidad y competitivos. Los costes de la inversión se estiman en 2.500 millones de dólares. A mediados de agosto, el periódico online Vocería virtual (1) informó que esta información era falsa. El periódico chileno basó su publicación en las investigaciones y conocimientos del geólogo Mario Rojo Lara. Experto en minería de uranio y de hierro, Rojo Lara es un profesional experimentado y respetado que trabajó durante 11 años en la Comisión Chilena de Energía Nuclear (CCHEN) y durante 32 años en la Compañía Minera del Pacífico (CMP), el mayor productor de mineral de hierro de la costa del Pacífico de América. En CMP, fue jefe del departamento de geología durante una década antes de jubilarse.

El geólogo retirado conoce muy bien el proyecto Dominga. Como jefe del departamento de geología de la Compañía Minera del Pacífico (CMP), tuvo que revisar el proyecto porque iba a ser vendido a CMP por Coper latinoamericana, la anterior propietaria. Además, los yacimientos de CMP y de "Dominga" están próximos, son los mismos yacimientos (distrito de El Tofo). El geólogo retirado evalúa la calidad de las materias primas de la siguiente manera:

Dominga no es rentable

Como ya se ha mencionado, la empresa Andes Iron afirma en su página web tener como objetivo la producción de productos de alta calidad y competitivos (mineral de hierro y cobre). Los costes de la inversión se cifran en 2.500 millones de dólares.

Cuando el precio del hierro se disparó a finales de la década de 2000, el departamento de Mario Rojo realizó pruebas metalúrgicas. Esto demostró que las masas rocosas de sus yacimientos eran de mala calidad (baja concentración). Como resultado, el rendimiento (en peso) durante la extracción es demasiado bajo para obtener un producto vendible. Por esta razón, el CMP interrumpió su investigación.

Entonces Andes Iron ofreció la mina Dominga a CMP. El productor de mineral de hierro probó los depósitos y confirmó lo que ya sabía. Tras este fracaso, "Dominga" se intentó vender a Mitsubishi en Japón. Sin embargo, en aquel momento la empresa japonesa contaba con el asesoramiento de CMP para todos los proyectos de mineral de hierro en Sudamérica. Otro golpe en el agua. El siguiente paso fue vender a empresas chinas. Pero China no explota sus propios yacimientos de baja calidad. Entonces, ¿por qué las empresas chinas habrían de extraer mineral de baja calidad en países lejanos? Los chinos tampoco han hecho una oferta.

Problemas técnicos

El yacimiento "Dominga" (distrito de El Tofo) está constituido por toba mineralizada de magnetita. El material está por debajo de la ley de corte (la ley más baja de una materia prima que aún se considera explotable). Esto significa que los costes de producción son demasiado elevados para obtener beneficios. El contenido medio de mineral de hierro de Dominga es del 23%. En comparación, la ley media de la mina de El Romeral, cerca de La Serena, es del 52%. Así que hay que mover mucho menos roca para extraer el mineral de hierro.

El contenido de cobre de la mina Dominga es del 0,09%. En la minería del cobre, incluso el 0,1% se considera inutilizable. Andes Iron tiene roca inutilizable, pero la declara como recurso.

Con un contenido de hierro del 23%, Andes Iron sólo puede extraer un concentrado de hierro que no cumple los requisitos internacionales. En los mercados internacionales, la norma es el 67-69 % de hierro total. "Dominga", sin embargo, sólo puede alcanzar valores máximos del 64-65 %. No parece haber mucha diferencia entre el 64% y el 67%. Sin embargo, es importante saber que se imponen sanciones enormemente altas por cada punto porcentual de hierro que no contenga el concentrado ofrecido. Así que vender un concentrado del 67% es mucho mejor que vender un concentrado del 65%, porque las penalizaciones por desviaciones afectan al precio de forma exponencial.

En este contexto, el geólogo recuerda el gran escándalo de la mina de oro Bre-X en Indonesia. Allí no se encontraron minerales, pero hicieron trampa y rociaron las muestras con oro. Tras el escándalo, en Canadá y Australia se crearon bolsas de minerales con normas para comprobar la credibilidad. Cuando una empresa minera es cuestionada por engañar a los inversores, todo el país es cuestionado, la imagen del país se deteriora. Por lo tanto, el enfoque de Andes Iron desacredita la imagen de la minería chilena, tan importante para Chile.

Pura especulación

El geólogo Mario Rojo Lara califica la "mina Dominga" de pura especulación y afirma que “No es un verdadero proyecto minero". El proyecto se inició a mediados de la década de 2000, cuando la mina pertenecía a la empresa Latin American Cooper. El geólogo Iván Garrido trabajaba entonces para ellos.

Los inversores británicos realizaron en su momento algunos sondeos que no dieron resultados significativos. Por lo tanto, clasificaron el proyecto como no rentable, a pesar de las discretas anomalías de cobre y oro en el material rico en hierro.

En 2009, Garrido y el grupo Larraín Vial fundaron "Minería Activa", un fondo de inversión para empresas mineras. Larraín Vial pronto logró ganar como inversionistas a conocidas e influyentes familias como los Piñera Morel y los Délano Méndez. El fondo "Minería Activa" compró la mina Dominga. En 2010, el año en que Sebastián Piñera asumió la presidencia, Andes Iron adquirió la mina. Iván Garrido asumió la presidencia del consejo y la dirección general, cargo que ocupó hasta diciembre de 2020.

Aunque el "negocio del hierro" es muy difícil, Larraín Vial compró sin consultar a expertos del sector, respaldándose en el criterio del geólogo Iván Garrido quien, sin embargo, no tiene la experiencia pertinente ni se comunica con sus colegas del sector. Garrido no tiene un conocimiento profundo de la producción ni del mercado. Todo parece indicar que "inventó" el proyecto junto con su amigo, el geólogo Armando Signa. Iván Garrido y Armando Signa, sin embargo, son principalmente asesores financieros y no empresarios mineros.

Andes Iron está endeudada y, por tanto, tiene que darse prisa para atraer a los inversores. También por esta razón había que resolver el problema medioambiental. Sin embargo, sobre este aspecto no hubo mucha preocupación. Se suponía que el actual gobierno del presidente Sebastián Piñera resolvería el problema medioambiental. Las verdaderas preocupaciones eran los problemas técnicos (véase más arriba). Cuando estos problemas ya no se pudieron ignorar, se le retiró la confianza a Iván Garrido, quien fue despedido.

Mario Rojo calcula que hasta ahora se han invertido unos 250 millones de dólares en el proyecto "Dominga". Lo cual significa una pequeña cantidad para la minería. Los gastos incluyen los costes de los estudios técnicos, el alquiler de unas oficinas muy bonitas en "Sanhattan" y mucho lobby. Andes Iron podría haber promovido el proyecto sin mucho bombo y platillo en los medios de comunicación, sin provocar el caos que ha desprestigiado a la minería chilena. Cualquier persona ajena a la empresa que examine las cifras de Andes Iron se dará cuenta de las tergiversaciones. Por lo tanto, la empresa no encontrará un comprador que rentabilice su inversión.

Sólo el puerto podría salvar el proyecto. Si se construye, el túnel de Agua Negra (3) para pasar del Atlántico al Pacífico será un gran negocio. Pero el túnel no se construirá hasta dentro de 20 años como mínimo. Se necesitan al menos siete años para poner en marcha un proyecto minero, si todo va bien y Andes Iron cumple la ley. Sin embargo, por regla general, los inversores insisten en separar el proyecto marítimo, el puerto, del proyecto terrestre. Así que la empresa portuaria no podrá subvencionar a la empresa minera.

El geólogo Mario Rojo resume: "Se cometieron errores muy graves en el proyecto Dominga".

 

Notas

(1) Vocería virtual 17. August 2021. Dominga, el Gran Engaño: ex Jefe de la Unidad de Geología de CMP afirma que Proyecto No es Viable Económicamente
https://www.voceriavirtual.cl/2021/08/dominga-el-gran-engano-ex-jefe-de-la.html

(2) ElDesconcierto.cl.
https://www.eldesconcierto.cl/nacional/2021/08/18/mario-rojo-exjefe-de-geologia-de-cmp-que-reviso-el-proyecto-dominga-es-especulacion-pura-y-dura.html

(3) Diario la Region de Coquimbo
https://www.diariolaregion.cl/dominga-desmiente-a-ex-jefe-de-geologia-de-cmp-no-cuenta-con-ningun-antecedente-para-sustentar-sus-dichos/

(4) Website Andes Iron
https://www.andesiron.com/?lang=en.

(5) Agua-Negra Tunnel
https://www.worldhighways.com/wh10/wh8/feature/agua-negra-tunnel-between-chile-and-argentina

G.K. & W.K.

Traducido por Verónica Abrego

 

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